Однажды человек шел мимо некоего дома и увидел

старушку в кресле-качалке,

рядом с ней качался в кресле старичок, читающий газету,

а между ними на крыльце лежала собака и скулила, как будто бы от боли.

Проходя мимо человек про себя удивился,
— почему же скулит собака?

 

На следующий день

он снова шел мимо этого дома.
Он увидел престарелую пару в креслах-качалках и собаку, лежащую между ними и издающую тот же жалобный звук.

Озадаченный человек пообещал себе, что, если и завтра собака будет скулить, он спросит о ней у престарелой пары.

На третий день он увидел ту же сцену:
старушка качалась в кресле, старичок читал газету, а собака на своем месте жалобно скулила.

Он больше не мог этого выдержать.
— Извините, мэм, — обратился он к старушке,
— что случилось с вашей собакой?
— С ней? — переспросила она.
— ОНА ЛЕЖИТ НА ГВОЗДЕ.

Смущенный ее ответом человек спросил:
— Если она лежит на гвозде и ей больно,
почему она просто не встанет?

Старушка улыбнулась и сказала приветливым, ласковым голосом: — Это значит, голубчик, что

ЕЙ БОЛЬНО НАСТОЛЬКО, ЧТОБЫ СКУЛИТЬ,
НО НЕ НАСТОЛЬКО, ЧТОБЫ СДВИНУТЬСЯ С МЕСТА…